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Estudios sobre cómo se desarrolla la individualidad

27 May

¿Cómo evolucionan los organismos a individuos que se distinguen de los demás por su propia estructura cerebral y su conducta personal? Científicos de Dresde, Berlín, Münster, Saarbrücken, han dado un paso decisivo para aclarar esta cuestión. Utilizando ratones como modelo animal, pudieron demostrar que las experiencias individuales influyen en el desarrollo de nuevas neuronas, llevando a cambios mensurables en el cerebro.
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Los resultados de este estudio se han publicado en Science el 10 de mayo. El Centro DFG de Terapias Regenerativa Dresden –Cluster of Excellence at the TU Dresden(CRTD), en el Centro Alemán para Enfermedades Neurodegenerativas (DZNE), y el Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano, en Berlín, jugaron un papel fundamental en la estudio.

El cerebro adulto continúa creciendo con los desafíos que enfrenta, sus cambios están relacionados con el desarrollo de la personalidad y la conducta. Pero ¿cuál es la relación entre la experiencia individual y la estructura del cerebro?¿Por qué los gemelos idénticos no se asemejan a la perfección, aun habiendo crecido juntos? Para arrojar una luz sobre estas cuestiones, los científicos observaron a cuarenta ratones, genéticamente idénticos, que se mantenían en un recinto que ofrecía una gran variedad de actividades y opciones de exploración.

Los animales no sólo eran genéticamente idénticos, sino que también vivían en el mismo entorno”, explica el principal investigador Gerd Kempermann, profesor de Genómica de Regeneración, CRTD, y el ponente de la DZNE en Dresde. “Sin embargo, este ambiente era tan rico que cada ratón conseguía reunir sus propias experiencias individuales por sí mismo. Con el tiempo, los animales fueron deferenciándose cada vez más en su ámbito de experiencia y de comportamiento.”

Nuevas neuronas para cerebros individualizados

Cada uno de los ratones estaba equipado con un micro-chip que emitía señales electromagnéticas. Esto permitía a los científicos reconstruir los perfiles de movimiento de los ratones y cuantificar su comportamiento exploratorio. El resultado: A pesar de un entorno común y tener genes idénticos, los ratones mostraron patrones de comportamiento altamente individualizados. Ellos reaccionaban a su entorno de manera diferente. En el curso del experimento, que duró tres meses, estas diferencias no hicieron más que incrementarse.

“Aunque los animales compartían el mismo espacio vital, cada vez diferían más en sus niveles de actividad. Estas diferencias se asociaron con otras diferencias en la generación de nuevas neuronas en el hipocampo, la región del cerebro que soporta el aprendizaje y la memoria”, señala Kempermann. “Los animales que exploraban el medio ambiente en mayor grado también les crecieron más neuronas nuevas que a los animales que eran más pasivos.”

La neurogénesis adulta, esto es, la generación de nuevas neuronas en el hipocampo, permite al cerebro reaccionar a la nueva información con flexibilidad. Con este estudio, los autores han demostrado por primera vez que las experiencias personales y el consiguiente comportamiento contribuyen a la “individualización del cerebro”. Y dicha individualización observada no puede reducirse a las diferencias del entorno o la configuración genética.

La neurogénesis adulta también se produce en el hipocampo de los humanos”, declara Kempermann. “Por lo tanto, asumimos que hemos rastreado las bases neurobiológicas de la individualidad, que también se aplica a los humanos.”

Impulso para la discusión en todas las disciplinas

La conclusión de que el comportamiento y la experiencia contribuyen a las diferencias entre los individuos tiene consecuencias en los debates de psicología, ciencia educativa, biología y la medicina”, afirma el profesor Ulman Lindenberger, Director del Center for Lifespan Psychology, en el Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano (MPIB), en Berlín. “Nuestros resultados demuestran que el propio desarrollo contribuye a las diferencias de comportamiento de los adultos. Esto es lo que muchos habían supuesto, pero ahora hay evidencia neurobiológica directa que apoya esta afirmación. Estos resultados sugieren que la experiencia influye en el envejecimiento de la mente humana.”

En el estudio, se examinó también un grupo de control de animales alojados en un recinto, relativamente poco atractivo; de promedio, la neurogénesis de estos animales fue menor que en los ratones experimentales. “Cuando se ve desde la perspectiva educativa y psicológica, los resultados de nuestro experimento sugieren que un ambiente enriquecido fomenta el desarrollo de la individualidad”, comenta Lindenberger.

Trabajo interdisciplinario

El trabajo es también un ejemplo de cooperación multidisciplinar, fue posible gracias a que neurocientíficos, etólogos, informáticos y psicólogos han colaborado estrechamente en el diseño de un montaje experimental y en la aplicación de nuevos métodos de análisis de datos. La bióloga Julia Freund de la CRTD Dresden y equipo científico del Dr. Andreas Brandmaier del MPIB en Berlín, comparten la principal autoría del artículo. Además de la DZNE, CRTD y el MPIB; el Centro Alemán de Investigación de Inteligencia Artificial, en Saarbrücken, el Instituto de Geomática y el Departamento de Biología del Comportamiento en la Universidad de Münster, también participaron en este proyecto.


– Imagen: En un entorno con muchos estímulos, los ratones experimentan de manera diferente. En un ratón (a la derecha) tienen lugar muchas nuevas neuronas (puntos negros), mientras que en el otro ratón (izquierda), se desarrollan significativamente menos nuevas neuronas. © CRTD / DZNE / Freund
– Contacto: Prof. Dr. Gerd Kempermann. Research group leader of the CRTD & site speaker at DZNE Dresden. German Center for Neurodegenerative Diseases within the Helmholtz Association

Referencia: Max-Planck-Gesellschaft.de, 9 de mayo 2013
                        bitnavegante.blogspot.com.ar
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¿HAS SOÑADO CON ESTE HOMBRE? : historia de un virus que se transmite a través de los sueños.

6 Mar

Esta es la imagen de un misterioso hombre que ha sido identificado por más de tres mil personas como un personaje que aparece de manera recurrente en sus sueños.
Interpretacion-de-los-sueños

La llamativa historia inicia en el año 2006, cuando un psiquiatra, recibe una paciente que le informa un sueño recurrente con un particular hombrecillo. Ella lo describe como muy caballeroso y gentil, además comenta que este se dedicaba a darle consejos sobre situaciones personales de gran importancia.

Un día durante la consulta, esta mujer – que tenia destreza para el dibujo- realiza un retrato del misterioso personaje y lo deja sobre el escritorio del psiquiatra. Tiempo después otro paciente por casualidad observa el retrato y declara sorprendido, que ese aparecía en sus sueños y le aconseja frecuentemente.

Tal hallazgo capta la atención del psiquiatra y lo envía a otros colegas que tenían pacientes con sueños recurrentes; Con la sorpresa que varios pacientes afirmaron que este personaje, al que llamaron “This man” parecía en sus sueños y les aconsejaba. Las personas eran de ciudades distintas, entre ellas: Los Ángeles, Berlín, Sao Paulo, Teherán, Pekín, Roma, Barcelona, Estocolmo, París y Moscú.

Actualmente, más de tres mil personas han declarado ser visitados en los sueños por este extraño personaje. La explicación puede ser variada, pero existen dos posiciones bien diferenciadas:

1) Sus rasgos físicos, hacen parte de nuestro arquetipo mental del “buen hombre”

2) Es un tipo de experimento para que una vez las personas lo vean, sueñen con él; es decir seria una imagen disparada al subconsciente, lo que generaría un efecto de masas.

Nuestra postura mas cercana es la segunda, ya que con esto algunos sectores como el marketing, las redes sociales y los medios de comunicación; pueden mandar mensajes al subconsciente de las grandes masas utilizando imágenes. Tal como lo explicamos en el caso de los memes una pasada ocasión (ver origen de los memes).

De momento las dudas respecto a este personaje continúan, pero en esta Web queremos iniciar un experimento con la ayuda de nuestros lectores. Por favor lee y compártelo al mayor número de personas entre familia, amigos y compañeros de estudio, le explicas el motivo de nuestra investigación (para saber sí es posible que la imagen sea sugestiva) Si alguno de ellos ó usted sueña con “This Man” que deje un comentario en la pagina, así en un par de meses publicaremos los resultados y aclararemos los efectos de los medios.

Por favor responde nuestra encuesta en la barra lateral.

NUNCA VOLVERAS A DORMIR: El lado oculto de los sueños

25 Feb

Pesadillas-ensoñar

Todos hemos tenido alguna vez un sueño donde nos encontramos haciendo algo indebido, enfrentándonos a lo prohibido sin el menor remordimiento ó simplemente alcanzando gloriosamente nuestras metas, nos sentimos de maravilla y finalmente despertamos.

Que pasa en ese mundo nublado y místico en el que el ciego ve, el sordo escucha y los paralíticos andan; donde el hombre mas pobre puede darle ordenes a Hitler, pasar una noche en un harem con las mujeres mas famosas del mundo ó volar por los cielos. Ese universo mediado por imágenes confusas de las que no podemos escapar y hemos sido milenariamente cuidadosos en su recuerdo y aplicación.

Los sueños pertenecen a la economía imageneologica del pensamiento humano, algunos pasan con relativa irrelevancia pero otros quedan en la memoria asociados a hechos felices o tristes que relacionamos como un vaticinio ó un estado de lucidez superior, a veces místico  que por alguna razón el universo nos otorga. En Psicología, algunas corrientes utilizan los sueños como interpretaciones directas del inconsciente. Desde sus inicio Freud y otros psicoanalistas encontraron la manera de interpretar los sueños y vieron que los deseos ocultos se subliman a través del lenguaje de los sueños, con la misma versatilidad de un poeta que actúa sin represiones, en ellos el caballo de los deseos se desenfrena y surgen fantasías sexuales, deseos de incesto, asesinato, maltrato y toda serie de sucesos por lo demás prohibidos en la sociedad moderna.

¿Son reales? ¿De donde provienen? ¿Somos culpables ó inocentes por ellos? Son las preguntas que nos hacemos. Las preguntas no las puedo responder, pero considerando que en ocasiones escuchamos los peores consejeros, por que no escuchar y meditar en nuestros sueños. A lo sumo estaremos escuchando nuestro cerebro, pero sabremos que será un consejo aceptable y definitivamente adaptado a nuestra realidad y capacidad. En lo personal  he tomado esos sueños, he vivido, he sentido y los percibo como míos independientemente de su temática,  provocando en ocasiones una intensa felicidad que buscamos afanosa e  infructuosamente en otros.